A saga dos ramjets

A origem do ramjet quase remonta aos primórdios da aviação com os artigos do francês René Lorin, que descreveu a partir de 1907, especialmente na revista “l’Aérophile”, o princípio de um motor a jato sem hélice ou peças em movimento. Este visionário não pôde, no entanto, testar sua idéia por falta de meios de teste para adquirir velocidade suficiente para iniciar um ramjet. Outro pioneiro da aviação francesa que participou da invenção do ramjet foi Robert Esnault-Pelterie, que descreveu o sistema a partir de 1909.

A invenção de Lorin caiu no esquecimento por alguns anos e só foi redescoberta na França por René Leduc no início dos anos 30. Ele trabalhou para o fabricante Louis Breguet em modos avançados de propulsão e trabalhou, por exemplo, ativamente no motor a jato de pulso.

Os franceses não eram os únicos ativos no campo do ramjet. A BSStechnik introduziu a teoria do ramjet na URSS em 1929, enquanto os americanos da NACA fizeram algumas experiências preliminares em Langley em 1927.

A certidão de nascimento real do ramjet pode, no entanto, ser datada de 1933, com, na França, o depósito de uma patente de René Leduc para seu bico termopulsivo (nome dado por Leduc ao ramjet) e, na URSS, o início dos testes de ramjet no banco IU-1 por IAMerkulov. A idéia de René Leduc interessou aos militares rapidamente e ele recebeu os primeiros contratos de estudo do Ministério francês em 1934, enquanto uma primeira teoria detalhada do ramjet foi publicada por Jean Villey, colaborador de René Leduc, em 1936 .

 

Ramjets de pequena escala foram rapidamente construídos e testados em bancadas de teste de solo. Já em 1935, Leduc obteve um empuxo de 4 kg a 300m / s com um pequeno modelo de túnel de vento. No ano seguinte, ele realiza testes de combustão estabilizada em nome do Serviço Técnico de Aeronáutica e, em seguida, obtém um contrato para a realização de um jato de ram e um aparato de teste.

 

Incentivado, René Leduc começa a traçar os primeiros desenhos de uma aeronave experimental alimentada por ramjet. Então, o Ministério do Ar celebra um contrato, em 26 de maio de 1937, para a construção deste dispositivo denominado Leduc 010 e equipado com um jato de ram de 1500 mm de diâmetro, de longe o maior considerado na época. No Paris Air Show de 1938, um modelo da aeronave foi apresentado ao público em geral com características tão futuristas quanto suas linhas: 1000 km / h a 30.000 metros de altitude!

Apesar de sua aparência futurista na época, o Leduc 010 já estava em construção em Villacoublay nas fábricas de Breguet e a fuselagem foi concluída rapidamente enquanto o ramjet estava pronto para testes em 1940. Infelizmente, a guerra começou nesse meio tempo. A Alemanha invadiu a França.

 

Embora os componentes do Leduc 010 tenham sido enviados para a zona franca de Toulouse, os alemães aprenderam sobre o trabalho de Leduc e queriam apreender o Leduc 010 para continuar o programa. Os alemães impuseram, por exemplo, o uso de um Dornier Do-217 para servir como um porta-aviões em 010, que não poderia decolar sozinho na ausência de um impulsionador, mas o trabalho prosseguiu muito lentamente para várias razões, como o bombardeio aliado ou a resistência passiva de engenheiros e trabalhadores franceses.

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