Batalha a Mach 3 : Por que o avião espião A-12 é melhor que o SR-71

A aeronave era um “Oxcart” A-12 da CIA, uma variante precursora de assento único menor e mais rápida do que o lendário avião espião SR-71 Blackbird da Força Aérea.

A análise das fotos da semana localizou o USS Pueblo perto de Wonsan ancorado ao lado de dois barcos-patrulha – e também revelou que Pyongyang não havia mobilizado suas tropas para a guerra. Isso levou Johnson a descartar planos para uma greve preventiva ou punitiva em favor de medidas diplomáticas que eventualmente viram a tripulação abusada do navio libertada quase um ano depois.

 

Em 30 de outubro de 1967, um avião espião da CIA sobrevoou Hanói no norte do Vietnã, viajando mais rápido do que uma bala de fuzil, com mais de três vezes a velocidade do som. Uma câmera de alta resolução na barriga do jato preto angular gravou mais de uma milha de filmagens do terreno abaixo – incluindo os mais de 190 locais de mísseis ar-ar S-75, construídos pelos soviéticos.

SR-71 & A-12

A aeronave era um A-12 “Oxcart”, uma variante precursora de assento único menor e mais rápida do lendário avião espião SR-71 Blackbird da Força Aérea.

Você sabe o que aconteceu neste dia?
O piloto do jato, Dennis Sullivan, já havia voado cem missões de combate em um F-80 Starfighter sobre a Coréia para a Força Aérea dos EUA. Mas Sullivan tecnicamente não era mais um piloto militar – ele havia sido disfarçado, desarmado temporariamente para pilotar o jato de alta tecnologia em nome da CIA. Ele agora estava sentado no cockpit apertado, em um traje espacial refrigerado, enquanto o atrito gerado pelas velocidades Mach 3 de seu avião aquecia o cockpit a mais de quinhentos graus Fahrenheit.

Sullivan notou avisos acenderem-se em seu painel de instrumentos enquanto os radares da Canção de Fã vietnamita travavam nele. Mas eles não lançaram mísseis. Em doze minutos e meio, ele completou sua corrida e percorreu a Tailândia, onde recebeu reabastecimento aéreo. Então ele embarcou em um segundo passe.

Mas os norte-vietnamitas estavam esperando por ele. Uma notificação de lançamento de míssil avisou que um míssil de 10,5 metros de comprimento estava indo em sua direção.

Décadas depois, Sullivan descreveu em um discurso que viu um dos mísseis passar por ele, a duzentos metros de distância.

YF-12

“Aí vem um grande míssil navegando direto pelo cockpit – subindo direto. Isso é interessante . . . Então continuei o caminho e não vi nada – até descer a estrada e pude ver atrás de mim no periscópio retrovisor pelo menos quatro esteiras de mísseis, todas espalhadas. Esses quatro rastros subiram cerca de 90-95.000 pés e todos viraram, agrupados em uma linha, indo para o meu rabo.

 

O A-12 oficialmente tinha uma velocidade máxima de Mach 3.2 – mas os mísseis que seguiam Sullivan podiam atingir Mach 3.5.

“Eu disse: ‘Caramba, essas coisas voam muito bem lá em cima por algo que não tem muito em termos de asas.’ Então eu assisti elas virem … Elas se levantavam logo atrás de mim, muito perto e de repente, haveria uma grande bola de fogo vermelha – uma grande nuvem branca de fumaça – e você se afastaria imediatamente. Você estava percorrendo trinta milhas por minuto. [Nota: na verdade, 65 km por minuto!] Todos esses SAMs guiaram absolutamente perfeitamente e fizeram a mesma coisa. ”

A ogiva fundida com proximidade de 440 libras do míssil foi projetada para golpear aviões do céu a 65 metros do ponto de detonação. No entanto, no ar mais fino da atmosfera superior, seus fragmentos podem viajar até quatro vezes mais longe.

Sullivan escapou e pousou seu A-12 na Base Aérea de Kadena, onde passou vários minutos esfriando na pista antes que a mecânica pudesse tocar sua pele aquecida por atrito. O estresse do calor e as altas velocidades exigiram um alto custo físico nos pilotos do jato, que perderam em média cinco quilos de peso corporal ao concluir suas missões de três a quatro horas.

Ele estava sentado para conversar quando os mecânicos irromperam na sala para mostrar a ele dois fragmentos de metal do nariz de um míssil que haviam encontrado enterrados sob a asa esquerda baixa – a centímetros do tanque de combustível do jato.

Mais tarde, quando se constatou que as imagens da câmera de Sullivan capturavam os rastros fantasmagóricos e brancos de seis mísseis terra-ar que disparavam contra ele do chão.

Operação Black Shield

Os doze jatos ultra-velozes A-12 da CIA estavam condenados a uma breve carreira operacional após o primeiro vôo em 1962. Depois de várias mortes de aviões espiões U-2, Washington não estava mais disposto a autorizar sobre vôos do território soviético que O A-12 foi projetado para funcionar. Enquanto isso, a Força Aérea encomendou uma variante maior do SR-71 do A-12, considerada superior em novembro de 1967. Não querendo financiar ambas as aeronaves altamente semelhantes, a frota A-12 da CIA foi prontamente agendada para a aposentadoria.

No entanto, por dez meses, o A-12 preencheu brevemente um nicho vital, fornecendo inteligência fotográfica rápida e de alto valor sobre a Ásia, onde os riscos políticos e militares foram considerados aceitáveis. Entre 31 de maio de 1967 e 8 de março de 1968, os motoristas da CIA voaram no A-12 em 29 missões de espionagem sobre o Camboja

 

 

 

fonte : https://nationalinterest.org/blog/buzz/mach-3-speed-battle-why-12-spy-plane-better-sr-71-77801?fbclid=IwAR2ctpSkud1hGArJQ4KPtf0Dq3CgCHB9ukU9mac0tY4KXiVKFekX9PDqf-I

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