Convair B-58 Hustler: o primeiro bombardeiro pesado supersônico da história

O desenvolvimento do primeiro bombardeiro pesado supersônico americano teve seu início logo depois da entrada em serviço dos primeiros Boeing B-52 Stratofortress em julho de 1955. Na verdade, o contrato com a Consolidated-Vultee (Convair) foi assinado dois anos antes disso.

Tal aeronave foi designada como Convair B-58 Hustler.

Tratava-se de um projeto extremamente ambicioso: uma aeronave de asas em delta, com fuselagem pressurizada, 4 motores turbojatos GE J79 com pós-combustores, tripulação alojada em cápsulas de escape individuais em tandem e as armas, bombas e combustível extra ficavam alojados em um enorme compartimento aerodinâmico descartável, que ficava logo abaixo da fuselagam.

O avião podia levar em suas missões 4 bombas nucleares B-43 ou B-61.
O primeiro protótipo voou em 11 de novembro de 1956, e logo bateu recordes de desempenho. O avião podia voar a 63 mil pés a Mach 2,1 (2.240 Km/h). O calor gerado na estrutura nessa velocidade e a grande altitude alcançada tornou necessário pressurizar e condicionar o ar não somente das cápsulas dos tripulantes, mas também do compartimento de aviônicos e dos compartimentos dos trens de pouso.

 

O Departamento da Defesa pretendia substituir os Boeing B-52 com os Convair B-58, mas diversos fatores frustraram esses planos: os B-58 eram extremamente complexos, exigiam muito da tripulação; embora tivessem um desempenho fantástico, consumiam combustível em demasia, limitando bastante o seu alcance, especialmente quando os soviéticos desenvolveram os mísseis terra-ar SA-2 Guideline e forçaram os aviões a voar muito baixo; finalmente, o altíssimo custo operacional limitava muito as operações.

 

 

Os Convair B-58 ficaram ativos durante toda a década de 60, entre 1960 e 1970, a partir de Carswell AFB, Little Rock AFB e Bunker Hill AFB (depois rebatizada Grisson AFB). Devido ao custo operacional muito alto, em 1965 o Secretário da Defesa Robert McNamara determinou que as aeronaves fossem desativadas em janeiro de 1970.
Em janeiro de 1970, os B-58 foram efetivamente retirados de serviço e mandados para Davis-Montham AFB para serem armazenados, sobrevivendo intactas até sua venda como sucata em 1977. Dos 116 fabricados, restam hoje 8, espalhados em museus e bases aéreas nos Estados Unidos.

 

 

Convair B-58 Hustler foi o primeiro bombardeiro pesado supersônico da história[carece de fontes]. Em 1956 bateu vários recordes mundiais de velocidade e distância. Esteve em em serviço na USAF cerca de dez anos, entre1960 e 1970. Tinha uma tripulação de apenas três homens. Visava substituir o Boeing B-52 Stratofortress (que tinha uma tripulação algo entre seis a oito homens) mas seu alto consumo de combustível e sua capacidade menor em armamento tornaram-no operacionalmente inviável para os objetivos da Força Aérea dos Estados Unidos.

 

 

O Convair Modelo 4 foi um dos aviões de combate mais ambiciosos de todos os tempos. Seus criadores fizeram um bombardeiro supersônico com cápsulas de escape para a tripulação de três homens sentada em tandem em cabines individuais, uma fuselagem de superfície regular, uma grande asa delta que suportava quatro motores suspensos e uma estrutura que empregava amplamente os painéis de recobrimento inter laminados alveolares. Em terra este modelo se destacava pela altura de seu trem de pouso, que havia sido desenhado para dar lugar à enorme cápsula que transportava uma arma nuclear e grande parte do combustível para as missões a grande distância, sendo lançada sobre o alvo.

Durante a Guerra Fria, foi um importante vetor de dissuasão nuclear, gerando pavor em seus adversários, na prática porém seria facilmente abatido pelos misseis Terra-Ar Russos, pois o B-58 não conseguia obter um desempenho adequado voando a baixas altitudes.

Retirada de serviço
O fato de que tal ambicioso projeto se realizasse foi um enorme sucesso, já que supunha grandes avanços de aerodinâmica, estruturas e materiais. A natureza radical de todo o programa fica evidente pelo fato de que aos dois protótipos XB-58 seguiram-se outros 28 aviões YB-58B para voos de testes. Alguns deles se transformaram posteriormente em aviões de reconhecimento estratégico RB-58A e outros em aviões de treinamento de conversão com duplo comando TB-58A. O bombardeiro operacional era o B-58A, do qual foram fabricados 86 exemplares, os quais tinham a possibilidade de transportar um compartimento duplo, onde o maior continha combustível e o menor vários sensores avançados ou arma. O Hustler foi o primeiro bombardeiro que passou de Mach 1 e bateu muitos recordes de velocidade e de autonomia. Entretanto, apesar de ser impressionante, era complexo demais e difícil de ser mantido economicamente e por isso foi aposentado em janeiro de 1970, já que sua operação representava um custo muito alto.

 

Variantes principais
B58A (bombardeiro de produção), RB-58A (convertido para reconhecimento) e TBN-58A (convertido para avião de treinamento).

 

 

DAYTON, Ohio — Convair B-58 Hustler at the National Museum of the United States Air Force. (U.S. Air Force photo)

 

 

 

 

 

 

Convair B-58A Hustler in flight (S/N 59-2442). Photo taken on June 29, 1967. (U.S. Air Force photo)

 

 

Convair B-58A Hustler in flight (B-58A-15-CF, S/N 60-1118). (U.S. Air Force photo)

 

 

B-58 Hustler

Convair B-58 Hustler da USAF

Descrição
Tipo / Missão Bombardeiro estratégico, com motores turbojatoquadrimotormonoplano
País de origem  Estados Unidos
Fabricante Convair
Período de produção 19561963?
Quantidade produzida 116
Custo unitário US$12,44 milhões[1]
Primeiro voo em 11 de novembro de 1956 (62 anos)
Introduzido em 15 de março de 1960
Aposentado em 31 de janeiro de 1970
Variantes
  • XB-58
  • YB-58A
  • B-58A
  • TB-58A
  • NB-58A
  • RB-58A
  • B-58B (não construído)
  • B-58C (não construído)
Tripulação 3
Especificações (Modelo: B-58A)
Dimensões
Comprimento 29,5 m (96,8 ft)
Envergadura 17,3 m (56,8 ft)
Altura 8,9 m (29,2 ft)
Área das asas 143,9  (1 550 ft²)
Alongamento 2.1
Peso(s)
Peso vazio 25 200 kg (55 600 lb)
Peso carregado 30 786 kg (67 900 lb)
Peso máx. de decolagem 80 240 kg (177 000 lb)
Propulsão
Motor(es) 4 x motores turbojato General Electric J79-GE-5A
Performance
Velocidade máxima 2 122 km/h (1 140 kn)
Velocidade de cruzeiro 985 km/h (531 kn)
Velocidade máx. em Mach 2,0 Ma
Alcance bélico 3 220 km (2 000 mi)
Alcance (MTOW) 7 600 km (4 720 mi)
Teto máximo 19 300 m (63 300 ft)
Razão de subida 88 m/s
Aviônica
Tipo(s) de radar(es) AN/APB-2 de bombardeio
AN/APN-110 Doppler de navegação
AN/APN-170 de guiamento terrestre
AN/APR-12 alerta antecipado
AN/APQ-69 para lançamento de bombas e
AN/APS-73 leitura de terreno
Armamentos
MetralhadorasCanhões 1 x canhão T171 de 20 mm (0,787 in)
Bombas 4 x nucleares B43 ou B61, carga de armas máximo 8 820 kg (19 400 lb)

 

 

 

Convair B-58A Hustler in flight (S/N 59-2442). Photo taken on June 29, 1967. (U.S. Air Force photo)

 

DAYTON, Ohio — Convair B-58 Hustler at the National Museum of the United States Air Force. (U.S. Air Force photo)

 

Leave a Reply