Douglas Skystreak – Douglas D-558

O Douglas Skystreak (D-558-1 ou D-558-I) foi um avião americano de pesquisa a jato monomotor da década de 1940. Foi projetado em 1945 pela Douglas Aircraft Company para os EUA. Bureau de Aeronáutica da Marinha, em conjunto com o Comitê Consultivo Nacional de Aeronáutica (NACA). Os Skystreaks eram aeronaves movidas a turbojato que decolavam do solo sob sua própria força e tinham superfícies voadoras não varridas.

D-558-1 Skystreak
Role research aircraft
National origin United States
Manufacturer Douglas Aircraft Company
First flight 14 April 1947
Status Retired
Primary user United States Navy
National Advisory Committee for Aeronautics
Number built 3
Developed into Douglas D-558-2 Skyrocket

Desenvolvimento
O programa D558 foi concebido como uma associação conjunta NACA / U.S. Programa de pesquisa da Marinha para vôo transônico e supersônico. Como originalmente previsto, haveria três fases no programa D558: um avião a jato, uma configuração mista de foguete / jato e um design e maquete de um avião de combate. Um contrato para o projeto e construção de seis aeronaves D558-1 para a primeira fase foi emitido em 22 de junho de 1945. O plano original era para seis aeronaves com uma mistura de entradas de ar laterais e laterais e seções variáveis ​​do perfil aerodinâmico das asas. Esse plano foi rapidamente reduzido para três aeronaves de uma única configuração com uma entrada de nariz. Os planos para a segunda fase com propulsão mista de foguete / jato também foram descartados. Em vez disso, uma nova aeronave, o D558-2, foi projetada com propulsão mista de foguete e jato para vôo supersônico.

A construção do primeiro 558-1 começou em 1946 e foi concluída em janeiro de 1947. A fuselagem usava ligas de magnésio extensivamente, enquanto as asas eram fabricadas com ligas de alumínio mais convencionais. A estrutura da aeronave foi projetada para suportar cargas extraordinariamente altas de até 18 vezes a gravidade devido às incertezas do vôo transônico. A fuselagem dianteira foi projetada para que, incluindo o cockpit, pudesse ser descartada da aeronave em uma emergência. A aeronave foi configurada para transportar mais de 230 kg de equipamento de teste, incluindo sensores (principalmente extensômetros e acelerômetros) em 400 locais em toda a aeronave. Uma asa foi perfurada por 400 pequenos orifícios para permitir a coleta de dados de pressão aerodinâmica.

Os Skystreaks foram movidos por um motor Allison J-35-A-11 (desenvolvido pela General Electric como o TG-180) – um dos primeiros turbojatos de fluxo axial de origem americana – e carregavam 230 galões americanos (871 l) de jato combustível (querosene)

História operacional

Pilotos Carl e Caldwell com um D-558-1 em Muroc, em 1947.
Todos os Skystreaks foram inicialmente pintados de escarlate, o que levou ao apelido de tubo de ensaio carmesim. Mais tarde, a NACA alterou a cor do Skystreaks para branco para melhorar o rastreamento óptico e a fotografia. O primeiro dos três D-558-1 Skystreaks, BuNo 37970, fez seu voo inaugural em 14 de abril de 1947, no Campo Aéreo do Exército de Muroc (mais tarde chamado de Edwards AFB). Menos de quatro meses depois, em 20 de agosto, esta aeronave com o comandante Turner Caldwell, USN, alcançou 1.031.178 km / h; 556.791 kn) voando o D-558-1 # 1. Isso foi reconhecido como um recorde oficial mundial de velocidade do ar, como o protótipo do caça-foguetes alemão Me 163B V18 Komet da Segunda Guerra Mundial, que teria atingido 1.130 km / h (702 mph; 610 kn) em julho de 1944 o fizeram em segredo e não sob condições estritas que regulam os registros oficiais (presença de oficiais da FIA como observadores, corridas programadas em duas direções para cancelar a velocidade do vento, etc.). O recorde do D-558-1 # 1 Skystreak durou 5 dias e foi quebrado pelo então tenente-coronel Marion Carl, USMC, indo 16 km / h; 8,7 kn) mais rapidamente no D-558-1 # 2, BuNo 37971. Esta aeronave foi entregue à Unidade de Teste de Vôo da NACA Muroc em abril de 1949, depois que 101 vôos foram concluídos pela Marinha, Força Aérea e Douglas. Esta aeronave nunca foi pilotada pela NACA. O D-558-1 # 1 está localizado no Museu Nacional de Aviação Naval da Estação Aérea Naval de Pensacola, na Flórida.

Após 27 vôos da Marinha e Douglas, a segunda aeronave D-558-1 foi entregue à NACA em novembro de 1947. O D-558-1 # 2 passou por ampla instrumentação pela seção de instrumentação da NACA Muroc. O número 2 da Skystreak fez um total de 19 vôos com a NACA antes de cair na decolagem devido à desintegração do compressor em 3 de maio de 1948, matando o piloto da NACA Howard C. Lilly. A terceira aeronave D-558-I, BuNo 37972, foi entregue à Unidade de Teste de Vôo da NACA Muroc em 1949, após três pilotos de teste de Douglas e Howard Lilly terem voado. A aeronave número três assumiu o programa de vôo planejado do D-558-1 # 2. Do primeiro vôo de 1949 a 1953, o terceiro Skystreak foi pilotado por sete pilotos de teste da NACA em um programa intensivo de pesquisa de vôo, com uma grande quantidade de dados úteis coletados em manobras de alta subsônica. O D-558-1 # 3 fez um total de 78 vôos de pesquisa com a NACA antes de ser aposentado em 10 de junho de 1953. O terceiro Skystreak está em exibição no Carolinas Aviation Museum, localizado no Aeroporto Internacional Charlotte-Douglas (CLT) em Charlotte Carolina do Norte.

O Skystreak alcançou Mach 0,99 em voo nivelado, mas apenas voou supersônico em um mergulho. Na opinião do público, grande parte da pesquisa realizada pelo D-558-1 Skystreaks foi rapidamente ofuscada por Chuck Yeager e o supersônico Bell X-1. No entanto, o Skystreak desempenhou um papel importante na pesquisa aeronáutica ao voar por longos períodos de tempo em velocidades transônicas, o que liberou o X-1 para voar por períodos limitados em velocidades supersônicas.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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