Douglas XB-43 Jetmaster

O Douglas XB-43 Jetmaster é um bombardeiro protótipo a jato da década de 1940. O XB-43 foi um desenvolvimento do XB-42, substituindo os motores de pistão do XB-42 por dois motores General Electric J35 de 4.000 lbf (17,8 kN) de empuxo cada. Apesar de ter sido o primeiro bombardeiro a voar, sofreu problemas de estabilidade e o projeto não entrou em produção.

Design e desenvolvimento

Líderes das Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos (USAAF) no Air Materiel Command começaram a considerar as possibilidades de bombardeiros a jato já em outubro de 1943. Na época, a Douglas Aircraft estava apenas começando a projetar uma dupla promissora. bombardeiro de motor designado XB-42. Motores recíprocos acionaram esta aeronave, mas eles foram enterrados na fuselagem, deixando a asa laminar de fluxo-aerofólio limpa de qualquer suporte de pilão indutor de arrasto ou capotas de motor. A fuselagem parecia ideal para testar a propulsão do turbojato. Douglas confirmou a viabilidade do conceito e a USAAF emendou o contrato XB-42 em março de 1944 para incluir o desenvolvimento de dois protótipos XB-43 movidos a turbojato, reduzido de um pedido inicial de 13 aeronaves de teste.

Side view of Douglas XB-43. Note the main landing gear doors. (U.S. Air Force photo)

A equipe de projeto de Douglas convenceu o Exército de que a modificação da estrutura de teste estática XB-42 no primeiro XB-43 era um processo relativamente simples que economizaria tempo e dinheiro em comparação ao desenvolvimento de um novo design. Douglas substituiu os dois motores Allison V-1710 por um par de turbojatos General Electric (GE) J35 (os primeiros motores a jato de fluxo axial americanos já usados), depois cortou duas entradas de ar em cada lado da fuselagem, atrás do cockpit pressurizado. . A remoção das hélices e dos eixos de acionamento liberou espaço suficiente para dois dutos de exaustão de jato longo. Sem quaisquer propulsores presentes, não havia chance de golpear as pontas das pás na pista, de modo que toda a unidade de nadadeira / leme ventral da cauda cruciforme completa de quatro superfícies do XB-42 anterior foi omitida. Douglas compensou a perda de estabilidade da guinada aumentando a unidade dorsal / leme.

Aft view of Douglas XB-43. Note the dual jet engine exhausts and the main landing gear doors have been removed. (U.S. Air Force photo)

A Douglas Aircraft estava interessada em produzir em massa o novo bombardeiro e a USAAF considerou encomendar 50. A empresa estava preparada para lançar até 200 B-43s por mês em duas versões: um bombardeiro equipado com um nariz de plástico transparente para o bombardeiro, e uma aeronave de ataque sem o nariz e a estação de bombardeio claros, mas carregando 16 metralhadoras de 12,7 mm (12,5 mm) para frente e 36 mm (127 mm) de foguetes. Nada veio desses planos. A USAAF já estava avançando com um novo bombardeiro, o XB-45 Tornado, projetado desde o início para o poder de turbojato e prometendo grandes melhorias em todas as categorias de desempenho.

Histórico operacional

Como Douglas previu, o trabalho em si não era excessivamente complexo, mas quase dois anos foram necessários para preparar a aeronave para o vôo devido a atrasos na obtenção dos propulsores J35. O fim da Segunda Guerra Mundial causou uma desaceleração geral no setor de aviação e a GE atrasou a entrega dos motores. Quando eles foram finalmente instalados e testados no chão, uma das unidades falhou catastroficamente. As pás do compressor explodiram através da carcaça do motor, danificando a estrutura ao redor e ferindo um técnico de solo. Outro atraso de sete meses se seguiu para reparos. O primeiro bombardeiro de turbojato da América finalmente voou da Base Aérea do Exército de Muroc em 17 de maio de 1946, pilotado pelo piloto de testes de Douglas, Bob Brush, acompanhado pelo engenheiro Russell Thaw.

Douglas XB-43 (S/N 44-61508). (U.S. Air Force photo)

Preso em uma importante mudança tecnológica, o XB-43 contribuiu para o desenvolvimento de procedimentos para pilotar os novos bombardeiros a jato, e deu a você o serviço de teste de novos motores turbojato. Douglas completou o segundo protótipo, número de série AAF 44-61509, voando em 15 de maio de 1947 e entregou-o à Base Aérea de Muroc, na Califórnia, em abril de 1948. ] A USAAF logo substituiu um motor de turbojato J35 por um General Electric J47. Douglas entregou o segundo protótipo, designado YB-43, em abril de 1948. Esse avião foi apelidado de Versatile II pelo pessoal da USAAF. Quando o nariz de plástico transparente começou a rachar devido a variações de temperatura em altas e baixas altitudes, os mecânicos criaram um substituto mais durável feito de madeira compensada. Para mantê-lo voando, a Força Aérea dos EUA canibalizou partes do primeiro XB-43 depois que ele foi danificado em fevereiro de 1951. Versátil II voou mais de 300 horas até sua aposentadoria em dezembro de 1953.

A Força Aérea dos EUA considerou apenas o primeiro protótipo a se enquadrar na designação XB-43. O segundo protótipo, embora funcionalmente idêntico ao primeiro, foi designado YB-43, consistente com seu status como um protótipo de acompanhamento sob o sistema de designação do Exército para aeronaves. Em um ponto, a aeronave também pode ter sido designada como aeronave de “ataque”, A-43, não deve ser confundida com o Curtiss XP-87, um projeto que começou como uma aeronave de ataque sob a mesma designação.  O A-43 deveria ter oito metralhadoras em um nariz sólido substituindo a posição do bombardeiro.

Disposição de aeronaves

44-61508: destruído quando usado para treino de alvo no deserto.
44-61509: em armazenamento aguardando restauração no Hangar de Restauração no Museu Nacional da Força Aérea dos Estados Unidos em Dayton, Ohio. O YB-43 foi entregue ao Smithsonian Institution em 1954. Ele foi armazenado enquanto aguardava restauração no Smithsonian’s Paul Garber Facility (Museu Nacional do Ar e do Espaço) em Suitland, Maryland. No final de 2010, foi transferido, juntamente com o único sobrevivente Douglas XB-42 Mixmaster, para o Museu Nacional da Força Aérea dos Estados Unidos em Dayton, Ohio, onde estão aguardando restauração nos Hangares de Restauração. Uma vez concluídas, elas serão exibidas no Hangar de Aeronave Experimental do museu.

Especificações (XB-43)

Dados da aeronave McDonnell Douglas desde 1920: Volume I

Características gerais

Tripulação: 2
Comprimento: 51 ft 2 in (15,60 m)
Envergadura: 71 pés 2 em (21,69 m)
Altura: 24 ft 3 in (7,39 m)
Área das asas: 52,3 pés quadrados (52,3 m2)
Aerofólio: Douglas G-17 [7]
Peso vazio: 21.775 lb (9.877 kg)
Peso bruto: 37.000 libras (16.883 kg)
Peso máximo de decolagem: 39.533 lb (17.932 kg)
Powerplant: 2 × motores turbojato General Electric J35-GE-3, 3.750 lbf (16,7 kN) empurrados cada atuação

Velocidade máxima: 515 mph (829 km / h; 448 kn) ao nível do mar
Velocidade de cruzeiro: 420 mph (676 km / h; 365 kn)
Alcance: 1,100 mi (956 nmi; 1,770 km)
Balsa: 2.840 milhas (2.468 milhas; 4.571 quilômetros)
Teto de serviço: 38.500 pés (11.700 m)
Carregamento de asa: 321 kg / m2 (65,7 lb / sq ft)
Empuxo / peso: 0,2041 lbf / lb (0,002002 kN / kg)
Armamento
Armas
Metralhadoras de 2 × 0,50 pol (13 mm) em um suporte de cauda operado remotamente, nunca instalado.
Variante de ataque planejada: metralhadoras de 8 × 0,50 pol (13 mm) no nariz sólido
Bombas: 8.000 libras (3.600 kg)

 

Douglas XB-43 landing. (U.S. Air Force photo)

Leave a Reply