Edgley EA-7 Optica

O Edgley EA-7 Optica é um avião leve britânico projetado para trabalhos de observação em baixa velocidade e destinado como uma alternativa de baixo custo para helicópteros. O Optica tem uma velocidade mais demorada de 130 km / h (70 kn; 81 mph) e uma velocidade de estol de 108 km / h (58 kn; 67 mph).

 

 

EA-7 Optica
Edgley Optica G-BOPO at the 2008 Sywell Airshow
Role Observation
National origin United Kingdom
Manufacturer Edgley
Designer John Edgley
First flight 14 December 1979
Number built 22

 

 

Design e desenvolvimento

O projeto Optica começou em 1974 com uma empresa, Edgley Aircraft Limited, formada por John Edgley que, com uma pequena equipe, projetou e construiu o protótipo original. Em 1982, investidores institucionais compraram o projeto e montaram uma linha de produção no Old Sarum Airfield, em Wiltshire. Nos três anos seguintes, a empresa foi construída com capacidade total de fabricação, a aeronave recebeu a certificação do Reino Unido e a primeira aeronave cliente foi entregue. Apesar desse sucesso, o investimento adicional necessário para a fase final da produção total não foi alcançado, os negócios entraram em liquidação e John Edgley foi forçado a sair. Com os novos proprietários, as aeronaves da linha de produção foram concluídas e a Optica entrou em serviço.

 

A aeronave tem uma configuração incomum com uma cabine dianteira totalmente envidraçada, remanescente de um helicóptero Alouette, que fornece visão panorâmica de 270 ° e visão descendente quase vertical para o piloto e dois passageiros. A aeronave possui barras duplas com lemes duplos e um painel traseiro de montagem alta. É alimentado por um motor Lycoming flat-six normalmente aspirado, situado atrás da cabine e acionando um ventilador de passo fixo. Devido ao ventilador, a aeronave está excepcionalmente silenciosa. A aeronave possui um material rodante de triciclo fixo com a roda do nariz deslocada para a esquerda. As asas não são varridas nem são tocadas. A aeronave é de construção totalmente metálica totalmente padrão, com revestimento de alumínio estressado.

A aparência distinta da aeronave levou a que ela fosse conhecida como “olho de inseto” em alguns relatórios populares.

 

História operacional
O Optica, alimentado por um motor Lycoming IO-320 de 160 hp (119 kW), fez seu vôo inaugural em 14 de dezembro de 1979 quando foi pilotado pelo líder de esquadrão Angus McVitie, o principal piloto do Cranfield College of Aeronautics.

O Optica, atualizado para o mais poderoso Lycoming IO-540, entrou em produção em 1983. A Edgley Aircraft Limited obteve sua certificação inicial da Autoridade de Aviação Civil em 8 de fevereiro de 1985.

Um total de 22 Opticas foram fabricadas e a construção de uma 23ª começou, mas não foi concluída. Dez aeronaves foram destruídas em um incêndio criminoso na fábrica.

O Optica passou por várias mudanças de propriedade, até que a FLS Aerospace (Lovaux Ltd) assumiu os direitos, juntamente com os direitos de design e fabricação do Sprint: um treinador ab-initio de dois lugares que havia sido projetado por Sydney Holloway na Cornualha, Reino Unido quase ao mesmo tempo que o Optica. A Lovaux pretendia desenvolver ambas as aeronaves, com a Sprint como treinador militar das forças britânicas. No entanto, o Sprint não foi adotado para esse papel e a Lovaux cancelou os dois projetos.

O Optica e o Sprint juntos passaram por outros proprietários até que, em 2007, foram oferecidos a John Edgley, que formou uma nova empresa, a AeroElvira Limited, com três ex-funcionários da Edgley Aircraft (Chris Burleigh, Fin Colson e Dave Lee), que na Naquela época, estavam trabalhando nos dois projetos para os então proprietários. A nova empresa colocou o G-BOPO de volta ao serviço como demonstrador do Reino Unido, com um primeiro voo de retorno ao serviço em 3 de junho de 2008.  Em agosto de 2016, a Interflight Global anunciou planos para iniciar uma avaliação do programa Optica inativo, com o objetivo de relançar a produção. Em dezembro de 2016, a InterFlight Global concluiu sua avaliação e, em junho de 2017, entregou uma LOI à AeroElvira para continuar com a devida diligência, avaliação e outras etapas para relançar o programa de aeronaves EA-7 Optica no período 2018-2019. O IFG planejava desenvolver, comercializar e dar suporte à Optica, terceirizando a fabricação e a montagem final para um OEM certificado pela FAA / EASA Parte 23. No final de 2018, o IFG modificou seus esforços de relançamento inicial do programa e, novamente, identificou e selecionou um parceiro estratégico OEM adequado para atualizar o Optica TC e colocar a aeronave em produção. A partir do final de 2019, o IFG continua a procurar um parceiro estratégico de OEM para relançar o programa alinhado com opcionalmente pilotado e alimentado por usinas elétricas elétricas ou híbridas.

Acidentes e incidentes
Em 15 de maio de 1985, o Optica G-KATY caiu, matando seu piloto da Hampshire Constabulary e seu passageiro fotógrafo. O Departamento de Investigação de Acidentes Aéreos do Departamento de Transporte do Reino Unido constatou, inter alia, que: “Não havia indicação de que houvesse falha estrutural ou mecânica ou de mau funcionamento ou obstrução do controle de vôo”. e que “A perda final de controle foi causada pela queda da aeronave em um ângulo elevado do banco ou pela queda do nariz ou interferência inadvertida nos controles pelo fotógrafo, alarmada com sua aparente insegurança”.

Em 11 de março de 1990, o G-BMPL, durante o vôo, sofreu danos no ventilador e no conjunto do cubo e pequenos danos na estrutura da aeronave. O piloto realizou um pouso de aproximação forçada bem-sucedido: não houve feridos e nenhum dano adicional à aeronave. Uma discoteca de investigação subsequente

rachaduras vered resultantes da fadiga do metal no cubo do ventilador. O fabricante emitiu um boletim de serviço solicitando uma inspeção do hub antes de um novo vôo, e a Autoridade de Aviação Civil do Reino Unido emitiu um Aviso de Aeronavegabilidade Obrigatório (No. 004-05-90). O ventilador Optica agora foi substituído por um projetado e fabricado pela Hoffmann Propeller.

Especificações

Características gerais

Tripulação: 3
Comprimento: 8,15 m (26 ft 9 in)
Envergadura: 12,00 m (39 pés 4 pol.)
Altura: 2,31 m (7 pés 7 in)
Área da asa: 15,84 m2 (170,5 pés quadrados)
Proporção da imagem: 9.1: 1
Aerofólio: NASA GA (W) -1
Peso vazio: 948 kg (2.090 lb)
Peso máximo de decolagem: 1.315 kg (2.899 lb)
Capacidade de combustível: capacidade útil de 250 L (66 US gal; 55 imp gal)
Motor: 1 × motor plano e seis refrigerado a ar Textron Lycoming IO-540-V4A5D, 190 kW (260 hp)
Hélices: ventilador de 5 pás com passo fixo
atuação

Velocidade máxima: 213 km / h (132 mph, 115 kn)
Velocidade de cruzeiro: 130 km / h (81 mph, 70 kn) (velocidade de espera, 40% de potência)
Velocidade de estol: 108 km / h (67 mph, 58 kn) para cima
Nunca exceda a velocidade: 259 km / h (161 mph, 140 kn)
Alcance: 1.056 km (570 nmi) a 130 km / h (81 mph; 70 kn) (reservas de 45 minutos)
Resistência: 8 h (na velocidade do vadio)
Teto de serviço: 4.275 m (14.026 pés)
Taxa de subida: 4,1 m / s (810 pés / min)

 

 

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