North American F-107

 

O F-107 norte-americano é a entrada da North American Aviation em uma competição tática de design de caças-bombardeiros da Força Aérea dos Estados Unidos da década de 1950. O F-107 foi baseado no F-100 Super Sabre, mas incluiu muitas inovações e recursos de design radicais, principalmente as entradas de ar com fuselagem em excesso. A competição foi finalmente vencida pelo Republic F-105 Thunderchief, e a maioria dos protótipos do F-107 terminou suas vidas como aeronaves de teste. Um está em exibição no Museu Nacional da Força Aérea dos Estados Unidos e o segundo no Museu Aéreo e Espacial de Pima.

North American F-107A (S/N 55-5118) em vôo. (U.S. Air Force photo)

Design e desenvolvimento
Em junho de 1953, a América do Norte iniciou um estudo interno de projetos avançados de F-100, levando à proposta de interceptador (NAA 211: F-100BI denotando “interceptador”) e variantes de caça-bombardeiro (NAA 212: F-100B).  Concentrando-se no F-100B, o trabalho preliminar de engenharia e design concentrou-se em uma configuração tática de caça-bombardeiro, apresentando um compartimento de armas encastrado sob a fuselagem e provisão para seis hardpoints sob as asas. A capacidade de reabastecimento de ponto único foi fornecida enquanto um patim traseiro retrátil foi instalado. Uma barbatana vertical móvel e um sistema de controle de vôo automatizado foram incorporados, o que permitiu à aeronave rolar em velocidades supersônicas usando spoilers. O sistema de controle de vôo foi aprimorado pela adição de amortecedores de passo e guinada.

DAYTON, Ohio — North American F-107A no National Museum of the United States Air Force. (U.S. Air Force photo)

Uma vista lateral do norte-americano F-107A # 2 55-5119 no NMUSAF.
A característica mais marcante da aeronave é o duto de entrada de área variável montado em dorsal (VAID). Enquanto o VAID era na época um sistema exclusivo do F-107A, agora é considerado uma forma inicial de rampa de admissão de geometria variável que controlava automaticamente a quantidade de ar fornecida ao motor a jato. Embora o design preliminar da entrada de ar tenha sido originalmente localizado na posição do queixo sob a fuselagem, como o Vought F-8 Crusader, a entrada de ar acabou sendo montada em uma posição não convencional, diretamente acima e logo atrás do cockpit. O sistema VAID provou ser muito eficiente e a NAA usou o conceito de design em seus projetos A-5 Vigilante, XB-70 Valkyrie e XF-108 Rapier.

A entrada de ar estava no local dorsal incomum, pois a Força Aérea exigia o transporte de uma arma nuclear semi-conformista no ventre. A entrada também limitou severamente a visibilidade traseira. No entanto, isso não era considerado muito importante para uma aeronave de caça-bombardeiro tático na época e, além disso, supunha-se que o combate aéreo seria por meio de trocas guiadas de mísseis fora do alcance visual.

Uma versão de dois lugares do F-107 foi proposta pela América do Norte, que acomodava os dois tripulantes sob um único velame em uma fuselagem dianteira estendida, mas nenhum foi construído.

Em agosto de 1954, foi assinado um contrato para três protótipos, juntamente com uma ordem de pré-produção para seis estruturas adicionais.

 

Designação e nomes
Extensas alterações no projeto resultaram na sua reformulação do F-100B para o F-107A antes do primeiro protótipo ser lançado. O F-107 nunca recebeu um nome oficial, mas às vezes era chamado informalmente de “Super Super Saber” , referindo-se ao design de caça anterior da América do Norte, o F-100 Super Saber.  As tripulações de vôo o chamavam de “comedor de homem”, em referência à posição da entrada de ar diretamente acima da cabine do piloto.  A aeronave às vezes também é chamada informalmente de ‘Ultra Saber’.

A designação “F-107A” foi a única designada à aeronave, embora “YF-107A” seja frequentemente usado em publicações.

 

História operacional

Norte-americano F-107A # 1 55-5118
O primeiro F-107A (número de série 55-5118) com o piloto-chefe de testes norte-americano Bob Baker nos controles, fez seu voo inicial em 10 de setembro de 1956, atingindo Mach 1,03. Embora tenha realizado com sucesso seu vôo, o tubo de freio não foi acionado, o que resultou em uma aterrissagem “quente” com o suporte da engrenagem do nariz quebrando. A aeronave alcançou o Mach 2 em testes em 3 de novembro de 1956.

A ele se juntou o segundo F-107A (55-5119), que fez seu primeiro vôo em 28 de novembro de 1956. Foi usado para testes de armas com bombas atômicas e convencionais. O último protótipo (55-5120) teve seu voo inaugural em 10 de dezembro de 1956. Na conclusão do bem-sucedido programa de testes do F-107A, o Comando Aéreo Tático decidiu realizar uma competição aérea entre o F-107A e a República F-105, projetado para os mesmos requisitos da missão e usado o mesmo motor. Embora a competição estivesse próxima, o F-105 foi selecionado como o novo caça tático padrão do TAC. Os três protótipos do F-107A foram relegados para testar o vôo e a ordem de pré-produção foi cancelada.

 

No final de 1957, os protótipos nº 1 (55-5118) e nº 3 (55-5120) foram alugados ao Comitê Consultivo Nacional de Aeronáutica (NACA) para pesquisa de vôo em alta velocidade. A aeronave nº 1 está agora na coleção do Museu Pima Air & Space. Em setembro de 1959, com Scott Crossfield nos controles, a aeronave nº 3 foi danificada durante uma decolagem abortada. A aeronave não foi reparada e, finalmente, usada para treinamento de combate a incêndios e foi destruída no início dos anos 1960. (55-5120 também foi anotado como armazenado em mau estado na coleção Tallmantz no aeroporto de Orange County, Califórnia, em setembro de 1970.)

O protótipo # 2 (55-5119) não foi usado pela NACA e voou em 25 de novembro de 1957 para o Museu Nacional da Força Aérea dos Estados Unidos na Base da Força Aérea Wright-Patterson, perto de Dayton, Ohio.

 

Especificações (F-107A)

Características gerais

Tripulação: um
Comprimento: 18,85 m
Envergadura: 11,15 m
Altura: 19 ft 8 in (5,89 m)
Área da asa: 35 m2 (376 ft2)
Peso vazio: 10.295 kg (22.696 lb)
Peso carregado: 18,733 kg (39,755 lb)
Máx. peso de decolagem: 18.541 kg (41.537 lb)
Motor: 1 × turbojato Pratt & Whitney YJ75-P-9, 109.500 lbf (109 kN)
Velocidade máxima: Mach 2+ (1295 mph)
Faixa: 2.109 milhas náuticas, 3.885 km)
Teto de serviço: 53.200 m (16.220 m)
Taxa de subida: 203.9 pés / min (39 m / s)
Carregamento da asa: 516 kg / m2 (106 lb / ft2)
Empuxo / peso: 0,62

Armamento
Armas: canhão Pontiac M39 4x 20 mm OU 1x 20 mm, canhão automático M61 Vulcan de 6 canos
Bombas: 4.500 kg (10.000 lb) em 5 pontos críticos; 2 sob cada asa, 1 estação de munição semi-embutida sob a linha central da fuselagem. Grande variedade de munições, incluindo armas nucleares táticas

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