Northrop Tacit Blue – A Aeronave experimental de Vigilância do Campo de Batalha

“Seja secreto e exaltado, por tudo o que se sabe, isso é mais difícil” – quando o poeta Yeats escreveu que, no início deste século, ele não poderia ter sonhado, quão verdadeiro isso seria para um grupo de profissionais aeroespaciais dedicados à busca do avanço da tecnologia. É difícil imaginar alcançar um nível único de realização e não ser capaz de expressá-lo. Mas essas eram as regras então.

 

Northrop Tacit Blue Whale em voo no final dos anos 70, os Estados Unidos estavam comprometidos com uma política de distensão com a antiga União Soviética. Enquanto os soviéticos falavam em controle de armas, eles mobilizaram forças convencionais maciças, representando uma séria ameaça à segurança global. Para combater esse perigo potencial, os Estados Unidos adotaram a estratégia de empregar tecnologias e técnicas de vigilância superiores.

Em 1978, a então corporação Northrop recebeu um contrato para enfrentar esse desafio tecnológico de frente. O projeto classificado estava tão envolto em segredo que, uma vez, a Força Aérea dos EUA alegou que nunca seria revelado ao público. Foi dado o codinome Tacit Blue.

“Estávamos dando uma tarefa muito desafiadora para que todo o programa fosse empolgante e difícil de explicar o que é mais empolgante. Trabalhando com um grupo muito talentoso de pessoas como equipe, há muita camaradagem.” – Irv Waaland

“Bem, acredito que fizemos a história da aviação e acredito que o avião diria por razões históricas e imaginei que algum dia isso aconteceria. Na verdade, eu gostaria que isso tivesse acontecido alguns anos antes. Existem pessoas que devem compartilhar isso que já faleceram e deveriam … é um ótimo dia para tudo o que funciona no avião “.

O Tacit Blue testou os mais recentes avanços na tecnologia furtiva da aviação. A força aérea, a Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa (DARPA) e a aeronave Northrop provaram que as superfícies curvas poderiam resultar em baixo retorno do radar do radar terrestre.


Cabina do piloto Northrop Tacit da baleia azul

“É a aerodinâmica do veículo que é tão diferente de qualquer outra coisa porque o avião é aerodinamicamente instável em guinada e inclinação. Então, como resultado, você precisa ter um sistema de controle de vôo controlado por computador, que ofereça as qualidades de vôo do avião. ”- Dick Thomas, piloto de teste do projeto Tacit Blue

Com os recursos furtivos demonstrados pela primeira vez por Tacit Blue, uma aeronave pode operar com segurança perto da linha de frente do campo de batalha com o mínimo medo de detecção, enquanto envia informações vitais para os centros de comando em terra.

O Tacit Blue provou que uma aeronave furtiva poderia ter superfícies curvas ao contrário das superfícies facetadas do F-117 Nighthawk, que influenciaram muito as aeronaves posteriores, como o B-2. O design do Tacit Blue também minimizou a assinatura de calor emitida pelos motores, mascarando ainda mais sua presença. O Tacit Blue era aerodinamicamente instável, mas tinha um sistema digital fly-by-wire para ajudar a controlá-lo.

Com sua baixa assinatura de radar de “todos os aspectos”, Tacit Blue demonstrou que uma aeronave desse tipo poderia perambular por cima e por trás do campo de batalha sem medo de ser descoberta pelo radar inimigo. Usando sensores avançados, ele também pode monitorar continuamente as forças inimigas (mesmo através das nuvens) e fornecer informações oportunas através de links de dados para um centro de comando em terra. Além disso, esses sensores funcionavam sem revelar a localização da aeronave.

O primeiro voo para a “baleia” ocorreu em 5 de fevereiro de 1982 e não era o veículo mais fácil de voar. A aeronave Tacit Blue voou 135 vezes antes do programa terminar em 1985. A aeronave frequentemente voava de três a quatro vôos semanais e várias vezes voava mais de uma vez por dia. Depois de atingir cerca de 250 horas de vôo, a aeronave foi armazenada em 1985.

O Tacit Blue não entrou em serviço, pois seu papel de vigilância no campo de batalha foi atribuído a uma plataforma de standoff baseada no design de uma companhia aérea comercial. Usando os sistemas de sensores desenvolvidos para o Tacit Blue, o sistema de radar de ataque ao alvo de vigilância conjunta E-8, ou Joint STARS, surgiu.

Em 22 de maio de 1996, a Força Aérea dos EUA apresentou a aeronave Tacit Blue em uma cerimônia em que muitos dos principais fornecedores contratados do programa e funcionários do governo receberam o reconhecimento que mereciam há muito tempo.

Carinhosamente conhecida como a baleia, ela se assemelhava ao avião que se juntou a outras aeronaves históricas em um dos museus aeroespaciais mais espetaculares do mundo – o museu da Força Aérea dos EUA em Dayton, Ohio.

Embora apenas algumas pessoas pudessem comparecer à cerimônia do Tacit Blue, outras estavam lá em espírito. As centenas de funcionários da Northrop Grumman subcontratados e clientes que dedicaram muitos anos a este programa.

Após anos de uma odisséia silenciosa à deriva em mares estranhos, esta baleia e seus baleeiros são finalmente reconhecidos e finalmente mostram em casa, para o futuro, seu espírito de inovação.

A filosofia furtiva do Tacit Blue tem sido usada em quase todas as aeronaves furtivas existentes hoje. Graças a esta aeronave incomum, percorremos um longo caminho até os caças e bombardeiros furtivos modernos.

Notas técnicas Tacit Blue:
Tripulação: Um
Motores: Dois motores turbofan Garrett ATF3-6 de alto desvio
Velocidade operacional de projeto: 287 mph / 250 nós
Altitude operacional: 25-30.000 pés
Peso: 30.000 libras.

photos- Museu Nacional da USAF

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