P6M SEAMASTER Hidroavião Bombardeiro Estratégico

O Martin P6M SeaMaster, construído pela Glenn L. Martin Company, era um Hidroavião-bombardeiro estratégico da década de 1950 para a Marinha dos Estados Unidos que quase entrou em serviço; aeronaves de produção foram construídas e equipes da Marinha estavam em conversão operacional, com uma entrada em serviço de cerca de seis meses, quando o programa foi cancelado em 21 de agosto de 1959. Previsto como uma maneira de dar à Marinha uma força nuclear estratégica, o SeaMaster foi ofuscado pelo Míssil balístico lançado pelo submarino Polaris. Devido à situação política no Pentágono, a Marinha promoveu o P6M principalmente como um minelayer de alta velocidade.

 

Design e desenvolvimento

No clima imediato da defesa no pós-guerra, o Comando Aéreo Estratégico da Força Aérea dos Estados Unidos foi o ponto principal da segurança dos Estados Unidos como o único meio de entrega do arsenal nuclear do país. A Marinha viu seu papel estratégico ser ofuscado pela Força Aérea e sabia que tanto seu prestígio quanto seus orçamentos estavam em jogo.

Sua primeira tentativa de resolver isso veio na forma do USS United States, um grande supercarrier que pretendia lançar bombardeiros estratégicos da Marinha. Isso foi cancelado em 1950, pouco depois de sua quilha ter sido derrubada, vítima de cortes no orçamento e de interferências da Força Aérea dos EUA. Em resposta, a Marinha optou por criar uma “Força de ataque de hidroaviões”, útil tanto para a guerra nuclear quanto para a guerra convencional, incluindo reconhecimento e minelaying. Grupos desses aviões apoiados por leilões de hidroaviões ou submarinos especiais poderiam estar localizados perto do inimigo e, sendo móveis, dificilmente seriam neutralizados.

O requisito emitido em abril de 1951 era para um hidroavião capaz de transportar uma carga de guerra de 30.000 lb (14.000 kg) em um intervalo de 1.500 milhas (1.300 nmi; 2.400 km) de sua base aquática. A aeronave deveria ser capaz de dar uma corrida de baixa altitude a Mach 0,9 (1.100 km / h). Convair e Martin enviaram propostas, e a proposta de Martin foi escolhida como mais promissora. Foi emitida uma ordem para dois protótipos, projetada para levar a seis aeronaves de pré-produção e 24 aeronaves de produção projetadas.

Originalmente, o avião tinha um motor turbo-ramjet Curtiss-Wright, mas isso causou problemas e um turbojato Allison J71-A-4 mais convencional foi empregado, montado em pares em cápsulas de asa para manter o spray. fora das entradas. Asas varridas a 40 ° foram utilizadas; eles exibiam um notável anédro e foram projetados com tanques de ponta que dobravam como flutuadores na água. Foram usadas muitas características do protótipo de bombardeiro XB-51 de Martin, incluindo uma cauda “T” que voava e um compartimento de bombas rotativo – pneumaticamente selado contra a água do mar no P6M.

História operacional

 

YP6M-1 em voo

 

P6M-2 ilustrando o padrão de pulverização de decolagem

 

P6M-2 em equipamento de praia

O primeiro vôo do XP6M-1 ocorreu em 14 de julho de 1955, mas testes iniciais mostraram que os motores foram montados muito perto da fuselagem e queimaram quando os pós-combustores foram usados, levando a inclinar os motores ligeiramente para fora em aeronaves subseqüentes. Os testes de vôo foram inicialmente bem-sucedidos, mas, em 7 de dezembro de 1955, uma falha no sistema de controle destruiu o primeiro protótipo com a perda de todos a bordo. O primeiro protótipo, BuNo 138821, c / n XP-1, desintegrou-se em vôo a 1.500 m (5.000 pés) devido à cauda horizontal ficar cheia devido a um mau funcionamento do controle, sujeitando a estrutura a 9 g de tensão quando iniciou uma loop externo, colidindo com o rio Potomac, perto da junção do rio St. Mary, matando quatro tripulantes.

Onze meses depois, em 9 de novembro de 1956, o segundo protótipo, BuNo 138822, c / n XP-2, voado pela primeira vez em 18 de maio de 1956, também foi destruído, devido a uma alteração feita no sistema de controle do estabilizador horizontal sem avaliação adequada antes do teste voando o design. O acidente ocorreu às 15:36, perto de Odessa, Delaware, devido a uma falha no conector do elevador. Quando o hidroavião chegou a 6.400 m e falhou em responder às entradas de controle, a tripulação de quatro ejetou. A estrutura quebrou depois de cair para 1.800 m antes dos impactos.

A primeira pré-produção YP6M-1 foi concluída cerca de um ano depois, com o teste sendo retomado em janeiro de 1958.

Mais cinco foram construídos em 1958, quando a Marinha anunciou que o Centro de Testes de Defesa de Harvey Point, em Hertford, Carolina do Norte, serviria como campo de teste para a frota do Martin P6M SeaMasters. Essas aeronaves foram equipadas com versões de teste do conjunto completo de equipamentos de combate e foram usadas para avaliações de bombardeios, colocação de minas e reconhecimento. Os motores J71 não eram confiáveis ​​e a aeronave tinha problemas de ingestão de spray com pesos brutos mais altos, o que limitava as decolagens a condições ideais.  O P6M-1 também teve uma séria deficiência de controle devido ao embotamento em algumas configurações de acabamento.  Essas deficiências resultaram na redução do programa P6M-1, pois não era mais possível que ele fosse desenvolvido com sucesso.

 

A Marinha e Martin sentiram que uma nova versão, o P6M-2, forneceria uma aeronave útil. O primeiro foi lançado no início de 1959. As alterações incluíam os novos e mais poderosos motores Pratt & Whitney J75, uma sonda de reabastecimento aéreo, aviônicos aprimorados e um velame com melhor visibilidade. Um kit de drogue para reabastecimento também foi desenvolvido para caber no compartimento de bombas. Três haviam sido construídos no verão de 1959 e as equipes da Marinha os transferiam para a conversão operacional, quando o programa foi abruptamente cancelado em agosto daquele ano.

 

O P6M-2 era um avião impressionante; seu desempenho de Mach 0,9 (1.100 km / h) “no convés” poderia ser igualado por poucas aeronaves da época. As aeronaves foram pesadamente construídas, com a pele nas raízes das asas com mais de 25 mm de espessura. As características de manuseio normalmente dóceis e agradáveis ​​do P6M-1 foram substituídas por alguns graves efeitos de compressibilidade acima de Mach 0,8. Isso incluiu mudanças rápidas no ajuste direcional, golpes severos e queda da asa, exigindo altas entradas de controle para combater. Até que esses problemas fossem resolvidos, o P6M-2 não poderia ser considerado para uso pela frota. Os problemas foram identificados como sendo causados ​​pelas naceles de motor maiores necessárias para os J75s. Havia também problemas na água, incluindo a tendência de os carros alegóricos cavarem em determinadas situações e picos de motor. Esses problemas foram resolvidos, mas o tempo acabou quando as primeiras equipes estavam treinando para sua estréia operacional. A administração de Eisenhower estava fazendo grandes cortes no orçamento de defesa que forçaram a Marinha a fazer escolhas. Em agosto de 1959, Martin foi instruído a interromper as operações e o programa estava prestes a ser cancelado. Os hidroaviões eram uma pequena comunidade na aviação naval, e o P6M estava significativamente acima do orçamento e atrasado, competindo com porta-aviões por financiamento. A Marinha também tinha um sistema potencialmente superior para o papel de ataque nuclear, o Submarino de Mísseis Balísticos.

 

Na era do ICBM e SLBM, o homem-bomba se tornou um sistema de entrega de armas nucleares caro e não confiável. O programa P6M já havia custado US $ 400 milhões (cerca de US $ 2,5 bilhões em 2004) e não poderia ser justificado sem a missão estratégica.

Todos os exemplos foram descartados, embora algumas seções da cauda tenham sido mantidas para testes, e uma delas está agora no Museu de Aviação Glenn L. Martin Maryland.

Martin tentou, sem sucesso, comercializar a tecnologia no mercado civil, com uma versão chamada SeaMistress, mas não havia compradores, e a empresa logo abandonou o negócio de aeronaves inteiramente para se concentrar em mísseis e eletrônicos. O P6M foi a aeronave final construída pela Glenn L. Martin Company.

Variantes
XP6M-1
protótipos, dois construídos (BuNos 138821, 138822). Ambos caíram.
YP6M-1
modelo de pré-produção, seis construídos (BuNos 143822-143827). Todos os seis exemplos foram descartados quando o programa foi cancelado.
P6M-2
modelo de produção, oito construídos (BuNos 145876-145899). 145877-145879 foram concluídos e voados, 145876 e 145880-145883 foram concluídos, mas não voados. Os contratos para 145884-145899 foram cancelados.
Especificações (P6M-2)

Martin P6M-1 a partir de baixo

 

Características gerais

Tripulação: 4
Comprimento: 134,9 pés 4 (40,94 m)
Envergadura: 102,2 m (31,26 m)
Altura: 10,31 m (33 pés 10 pol.)
Área da asa: 176,52 m²
Peso vazio: 44.198 kg (97.439 lb)
Carga útil: 86.341 lb (39.390 kg)
Peso carregado: 162.932 lb Combat / 184.280 lb T.O. (73.905 kg de combate / 83.588 kg de T.O.)
Máx. peso de decolagem: 190.000 lb Água calma / 160.000 lb Águas brutas (86.183 kg Águas calmas / 72.575 kg Águas brutas) ** Aumentos permitidos de 6 a 9 pés (1,8 a 2,7 m) **
Grupo motopropulsor: 4 × turbojatos Pratt & Whitney J75-P-2, 17.500 lbf (77,8 kN) cada

atuação

Velocidade máxima: (nível do mar) 596 kn (686 mph (1.104 km / h)) – (20.000 pés) 564 kn, (35.000 pés) 520 kn
Velocidade de cruzeiro: 465 kn (861 km / h)
Velocidade de travagem: 132,2 kn (desligado, batido para baixo, peso bruto) (152 mph (245 km / h))
Alcance: 1.810 nmi (Combate) (3.352 km)
Raio de combate: 750 nm (1.389 km) (transportando carga útil de 14.000 kg)
Teto de serviço: 15.240 m (50.000 pés)
Taxa de subida: 37,5 m / s – Nível do mar, T.O. poder militar
Carregamento da asa: 100 lb / (sq ft) (310 kg / m²)
Empuxo / peso: 0,368

Armamento

Pistolas: canhão 2 × 20 mm na torre traseira operada remotamente (1.000 RDS / 20mm)
Minas: 28 x MK36 Mod 1 (1.001 lb / ea, 454 kg / ea) – 28.028 lb / Tot (12.713 kg)
Minas: 15 x MK25 Mod 2 (2.030 lb / ea, 921 kg / ea) – 30.450 lb / Tot (13.812 kg)
Minas: 36 x MK50 Mod 0 (504 lb / ea, 228 kg / ea) – 18.144 lb / Tot (8.230 kg)
Minas: 15 x MK52 Mod 0,1,2,3,4,5,6 (1.348 lb / ea, 611 kg / ea) – 20.220 lb / Tot (9.172 kg)
Minas: 8 x MK39 Mod 0 (2.025 lb / ea, 919 kg / ea) – 16.200 lb / Tot (7.348 kg)
Minas: 15 x MK19 Mod 2 (540 lb / ea, 245 kg / ea) – 8.100 lb / Tot (3.674 kg)
Minas: 5 x MK10 Mod 9 (1.960 lb / ea, 889 kg / ea) – 9.800 lb / Tot (4.445 kg)
Reconhecimento: Câmera de reconhecimento de alta altitude 4.050 lb / Tot (1.837 kg)
Reconhecimento: 27 x M120 (T9E8) Photoflash (154 lb / ea, 70 kg / ea) 4.158 libras (1.886 kg)
Bomba: 2 x MK91 (3.500 lb / ea, 1.588 kg / ea) – 7.000 lb / Tot (3.175 kg)
Bomba: 1 x MK28 (1.800 lb / ea, 817 kg / ea) – 1.800 lb / Tot (817 kg)
Sistema de Controle de Incêndio: Torre Aero X-23B AGL, ASQ-29 Auto Sistema automático de navegação e colocação de minas

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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