Proposta do Caça/Interceptor de Defesa Modelo 60 da McDonnell

Antes do final da Segunda Guerra Mundial (1939-1945) e no período imediatamente seguinte, a Marinha dos Estados Unidos (USN) correu para colocar seus primeiros caças a jato e lançados por porta-aviões. Muitos desenvolvimentos existiram e ainda mais propostas foram testemunhadas durante este capítulo da história da aviação americana, que levariam o serviço a adquirir toda uma nova geração de tipos de caças na próxima década. Um requisito de maio de 1948 exigia um novo defensor / interceptor de frota alimentado por turbojato de assento único de curta distância e com base em transportadora e, enquanto o serviço finalmente selecionou dois projetos diferentes para o papel – o Douglas F4D Skyray e o McDonnell F3H Demon, há várias outras observações, incluindo o McDonnell “Model 60”.

Como interceptador, o projeto exigia excelentes recursos de decolagem e escalada para atender a uma determinada ameaça de entrada em pouco tempo. Além disso, era necessário um projeto dimensionalmente compacto para manter a aeronave leve e relativamente pequena para armazenamento e operação a bordo de transportadoras americanas sem espaço. McDonnell introduziu dois projetos, o Modelo 59 e o Modelo 60, o primeiro utilizando um arranjo de asa varrida mais convencional, conjunto de cone de ponta muito pontiagudo e unidade de cauda tradicional com aleta de leme única. O Modelo 60, no entanto, adotou uma abordagem de leme duplo com configuração de asa delta completa. Os planos principais corriam contra os lados da fuselagem cilíndrica que assentava o piloto na frente da maneira habitual, atrás de um conjunto de nariz raso. Seria usado um material rodante de triciclo e uma excelente visão fora da cabine fornecida por um dossel em grande parte desobstruído em “estilo de lágrima”.

A seleção de uma asa delta permitiu obter mais volume interno nas asas. Isso significava que as principais pernas do material rodante podiam dividir espaço com reservas adicionais de combustível e possível armamento, liberando o volume de dentro da fuselagem adequada. No entanto, não foi utilizado um corpo de asa misturado, o que teria beneficiado ainda mais o design. Além dos benefícios mais óbvios da asa delta defendida pelos engenheiros da McDonnell, outro ponto de venda da abordagem foi o aprimoramento das características de manuseio e da velocidade de mergulho. As barbatanas do leme foram colocadas ao longo da marca intermediária da borda traseira de cada asa.

O Modelo 60 pegou emprestado algumas das características de design do Modelo 58 – seria usado um único motor de turbojato Westinghouse XJ40-WE-8 e este aspirado por um arranjo de admissão que contornava bem os lados arredondados da fuselagem nas paredes da cabine. O motor deveria sair através de uma única porta grande entre as duas aletas do leme, para que nenhuma superfície da asa fosse exposta à lavagem com jato. O mesmo esquema de armamento visto no Modelo 59 também foi empregado no Modelo 60 e consistia em 24 x foguetes aéreos montados em uma unidade lançadora retrátil montada ventralmente.

Foi estimado que o Modelo 60 poderia atingir velocidades quase supersônicas durante o vôo nivelado e certamente conseguiria atingir velocidades de Mach 1.0+ em um mergulho. O armamento do foguete deu um soco frontal saudável contra qualquer alvo inimigo que chegasse – particularmente os grandes bombardeiros soviéticos. Conforme elaborado, o Modelo 60 recebeu um comprimento de 45 pés e uma envergadura de 30,3 pés. Como aeronave transportadora, ela também seria completada com as qualidades usuais de transportadora, como material rodante reforçado, gancho do supressor de cauda e asas dobráveis ​​(as asas foram ajustadas para dobrar fora de cada aeronave vertical). A velocidade máxima foi estimada em 762 milhas por hora, com uma taxa de subida próxima a 30.450 pés por minuto.

De qualquer forma, o Modelo 60 não foi selecionado para desenvolvimento e o design terminou seus dias como nada mais que um “avião de papel”. A USN certamente encontrou seus caças no devido tempo e passou a usar algumas das aeronaves mais clássicas das aeronaves da Guerra Fria para ver a luz do dia. A McDonnell continuou a projetar e vender o serviço em várias aeronaves pelo restante de seus dias de operação – incluindo a fabulosa plataforma multifuncional F-4 “Phantom II”, que se tornou um sucesso global.

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