The A-12 Oxcart

O A-12 Oxcart: O Avião espião da  que era mais rápido, mais alto e mais secreto que o SR-71 Blackbird

Você pode dizer a diferença entre os dois O SR-71 Blackbird e O A-12 Oxcart? A maioria das pessoas não consegue.

Muitas vezes confundidos um com o outro, o A-12 OXCART da CIA e o SR-71 Blackbird da Força Aérea dos EUA são, na verdade, duas aeronaves diferentes.

Poucos são capazes de notar as diferenças entre as duas naves a qualquer distância, mas as diferenças são significativas.

A CIA desenvolveu o altamente secreto A-12 OXCART como o sucessor do avião espião U-2. Entrou em operação em 12 de novembro de 1965.

O SR-71 Blackbird foi a versão de acompanhamento do OXCART de dois assentos da Força Aérea.

Na verdade, o design e as características únicas do A-12 OXCART se tornaram a base de três outras versões de aviões supersônicos que a Lockheed construiu para a CIA e a Força Aérea: o YF-12A, o M-21 e, é claro, o SR-71.

 

Em dezembro de 1962, a Força Aérea ordenou seis aeronaves de “reconhecimento / ataque” ou SR para voos de alta velocidade e alta altitude sobre território hostil: o SR-71 Blackbird.

O SR-71 recebeu o nome de “Blackbird” por causa da tinta preta especial que cobria a aeronave. Embora a furtividade do Blackbird tenha resultado de estruturas de absorção de radar ao longo das bordas das asas, caudas verticais e pontas de entrada, a tinta ajudou a liberar parte do calor gerado pelo atrito do ar e a camuflar a aeronave contra o céu escuro em altas altitudes.

Como uma versão modificada do A-12 OXCART, o SR-71 Blackbird tinha cerca de um metro e oitenta de comprimento, pesava mais 15.000 libras, tinha um nariz e corpo mais proeminentes, tinha um cockpit de dois lugares e carregava mais e sistemas de imagens de radar.

Depois de um contrato inicial para seis Blackbirds, a Força Aérea ordenou mais 25 em agosto de 1963. O primeiro SR-71 voou em 22 de dezembro de 1964. Ao longo de sua carreira operacional, a base operacional do SR-71 também estava fora da Base Aérea de Kadena. O Japão, apesar de outras bases, também abrigou operações do Blackbird, incluindo a Beale AFB na Califórnia, e a RAF Mildenhall, na Inglaterra.

O SR-71 Blackbird 0r O A-12 Oxcart – que é mais rápido?

Há muita controvérsia entre os entusiastas do avião quanto a qual aeronave detém esse título. Não há uma resposta simples.

O OXCART tem uma velocidade máxima e altitude documentada de 2.208 MPH a 90.000 pés, definida durante um teste em 1965, enquanto o SR-71 detém o recorde oficial de velocidade de um avião operacional pilotado de 2.193 MPH, estabelecido em 28 de julho de 1976. Na mesma data, o Blackbird estabeleceu um recorde oficial de altitude mundial de 85.069 pés.

Extraoficialmente, é claro, os pilotos de ambas as aeronaves têm relatos que indicam que os números de ambas as aeronaves podem ser mais altos, e alguns relatórios de testes do SR-71 mostram que a aeronave ultrapassou os recordes oficiais de velocidade e altitude.

No entanto, tanto o A-12 OXCART quanto o SR-71 Blackbird são considerados realizações pioneiras em engenharia aeronáutica e o ápice da tecnologia de aviação durante a Guerra Fria.

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