Tupolev Tu-160 Blackjack X Rockwell B-1 Lancer

Por que o Tupolev Tu-160 Blackjack tem quase o dobro da velocidade máxima do Rockwell B-1 Lancer da Força Aérea dos EUA, embora as duas aeronaves tenham quase a mesma aparência, tamanho, forma e posicionamento do motor?

A maioria das pessoas olha para o B-1B e o Tu-160 e pensa: “Ei, olhe, os russos copiaram outro de nossos bombardeiros!” E você sabe o que? Eu entendo o equívoco. Quero dizer, olhe para eles!

Aqui está o que você não consegue ver nessas fotos … um desses aviões é muito maior, muito mais pesado e possui motores muito mais potentes que o outro.

O Tu-160 é 26% mais pesado, com 2,2x a área da asa e 81% mais empuxo que o B-1B!

As duas aeronaves dificilmente poderiam ser consideradas na mesma classe, se não fossem as cargas úteis. O B-1 pode carregar cerca de 25% mais armas.

Então, por que aeronaves tão diferentes, embora pareçam tão semelhantes? Principalmente eles foram projetados com diferentes missões. Veja, o Tu-160 NÃO foi a resposta da Rússia para o B-1B.

Nunca se imaginava que o B-1 fosse tão grande ou tão rápido quanto o Tu-160. Mas a Rússia nunca acreditou nisso, até que nós realmente os colocássemos em serviço. Não, eles tinham outra aeronave em mente ao dimensionar o Tu-160.

O B-70 ou, com mais precisão, o XB-70.

Esta aeronave era maior e mais rápida que o Tu-160. De fato, para o Tu-16o como o Tu-160 é para o B-1B. Quase fora de sua classe.

Veja, o B-70 foi cancelado. Era caro, complicado e tinha um desempenho que, em muitos aspectos, era considerado “perturbador”. A ironia final aqui é uma das razões pelas quais foi cancelada, pois era considerado um sistema de armas muito provocativo. Havia o receio de que a realização de um bombardeiro desse tipo forçaria os soviéticos a tentar igualá-lo. Irônico, porque quando foi cancelado, muitos na Rússia NÃO ACREDITARAM! Eles estavam convencidos de que o projeto ficou obscuro e continuamos em segredo. E quando ele nunca se materializou e o programa B-1 começou, eles novamente pensaram que era o B-70 retornado e que o tamanho e os números de desempenho do B-1 eram todos desinformados.

Mas a Rússia não conseguiu igualar o B-70, então eles apontaram para um alvo entre um B-1 (que eles achavam uma capa falsa) e o B-70 (que eles achavam que era o que realmente estávamos construindo).

Tanto por não provocar a Rússia, não é?

Então o B-1 foi cancelado, porque o B-2 estava ficando online. E quando o programa B-1 foi reiniciado (promessa de campanha da administração Reagan), sua missão mudou de penetração supersônica de alta altitude para penetração supersônica de baixa altitude. Portanto, sua velocidade máxima foi reduzida e comprometeu o desempenho supersônico de assinatura e baixa altitude.

O Tu-160 é um avião bonito. O mesmo acontece com o B-1. Se fizéssemos uma versão ampliada do B-1, tenho certeza de que poderíamos igualar o desempenho de velocidade e altitude do Tu-160, mas não o fizemos e, por isso, o mundo tem dois aspectos muito semelhantes, mas muito aeronaves diferentes e ainda muito capazes.

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