Vought V-173 “Flying Pancake”

O Vought V-173 “Flying Pancake” foi um avião de teste experimental americano construído como parte do programa de aviões de combate da Marinha dos Estados Unidos Vought XF5U “Flying Flapjack” durante a Segunda Guerra Mundial.

Tanto o V-173 quanto o XF5U apresentavam um design não ortodoxo de “asa”, consistindo em corpos planos e em forma de disco (daí o nome) servindo como superfície de elevação.  Dois motores de pistão enterrados no corpo acionavam hélices localizadas na borda principal nas pontas das asas.


Design e desenvolvimento
Nos anos 30, Charles H. Zimmerman era um notável engenheiro aeronáutico que defendia o conceito de aeronave “discoidal”, o chamado “Zimmer Skimmer” e trabalhou em vários projetos por conta própria e com a empresa Vought. Depois de testar usando modelos em escala, incluindo um modelo em larga escala, controlado remotamente, com alimentação elétrica, designado Vought V-162, a Marinha dos EUA se aproximou de Zimmerman e se ofereceu para financiar mais desenvolvimentos. A documentação de dados e conceitos foi entregue à Marinha em 1939, com testes de túnel de vento em modelos em larga escala sendo concluídos em 1940-1941.

 

O protótipo original, designado V-173 (Flying Pancake), foi construído em madeira e lona e apresentava uma seção de aerofólio convencional e totalmente simétrica (NACA 0015). Projetado como um protótipo de “prova de conceito”, a configuração inicial do V-173 foi construída como um modelo de teste leve, alimentado por dois motores Continental A-80 de 80 hp (60 kW) que transformavam as hélices F4U Corsair. Estes foram substituídos por um par de 16 pés 6 especialmente modificados em unidades de três lâminas. Um material rodante principal alto e fixo, combinado com uma pequena roda traseira, dava à aeronave um ângulo de 22 ° “nariz alto”.


Teste de solo do V-173, c. 1942
O design da asa de disco apresentava uma relação de aspecto baixa que superava as desvantagens internas do arrasto induzido criado nas pontas das asas, com as grandes hélices cancelando ativamente os vórtices das pontas causadoras de arrasto. As hélices foram dispostas para girar na direção oposta aos vórtices da ponta, permitindo que a aeronave voasse com uma área de asa muito menor. A asa pequena proporcionava alta capacidade de manobra, com maior resistência estrutural.

 

 

 

 

Em janeiro de 1942, a BuAer solicitou uma proposta para dois protótipos de aeronaves de uma versão experimental do V-173, conhecida como VS-135. A versão de desenvolvimento, o Vought XF5U-1, era uma aeronave maior com construção toda em metal e era quase cinco vezes mais pesada.

História operacional

Voo inaugural, 23 de novembro de 1942
O primeiro vôo do V-173 foi em 23 de novembro de 1942, com o piloto de testes da Vought, Boone Guyton, nos controles. O problema mais significativo da aeronave dizia respeito à complicada caixa de câmbio que distribuía a energia dos motores para seus dois longos eixos de hélice. A caixa de velocidades produziu quantidades inaceitáveis ​​de vibração nos testes de solo, atrasando o primeiro voo de teste da aeronave por meses. Os testes de vôo do V-173 foram realizados em 1942 e 1943, com 190 vôos, resultando em relatórios de OVNIs de locais surpreendidos de Connecticut. [6] Charles Lindbergh pilotou o V-173 durante esse período e achou surpreendentemente fácil de manusear e exibir impressionantes recursos de baixa velocidade. Em uma ocasião, o V-173 foi forçado a fazer um pouso de emergência na praia. Quando o piloto fez sua aproximação final, ele notou dois banhistas diretamente em seu caminho. O piloto travou os freios da aeronave no pouso, fazendo com que a aeronave virasse de costas. Notavelmente, a estrutura da aeronave se mostrou tão forte que nem o avião nem o piloto sofreram danos significativos.

O V-173 em desenvolvimento fez seu último vôo em 31 de março de 1947. Em 131,8 horas de vôo em mais de 190 vôos, a teoria de Zimmerman de um caça com capacidade de decolagem e pouso quase vertical havia sido comprovada.

Aeronaves em exposição

 

Vista frontal restaurada do Vought V-173 no Frontiers of Flight Museum em Dallas, TX

 

Vista traseira restaurada do Vought V-173 no Frontiers of Flight Museum em Dallas, TX

 

Cabine do piloto Vought 173
Em abril de 2012, após sofrer uma longa restauração por voluntários da Vought Aircraft Heritage Foundation, o V-173 está sendo emprestado pela Smithsonian Institution ao Frontiers of Flight Museum em Dallas, Texas.

Especificações (V-173)
Características gerais

Tripulação: Um, piloto
Comprimento: 8,128 m (26 ft 8 in)
Envergadura: 7,1 m (23 ft 4 in)
Altura: 4,51 m (14 ft 9 in)
Área da asa: 427 ft2 (44,2 m2)
Peso carregado: 2.248 lb (1.024 kg)
Grupo motopropulsor: 2 × Continental A-80, de quatro cilindros, horizontalmente opostos, 80 hp (60 kW cada) cada
atuação

Velocidade máxima: 222 km / h (138 mph)
Taxa de subida: a 5.000 pés em 7 min (1.100 m em 5 min)

 

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