XB-51 era uma aeronave americana de ataque ao solo com 3 jatos

O Martin XB-51 era um avião americano de ataque ao solo da trijet. Foi projetado em 1945 e fez seu primeiro voo em 1949. Foi originalmente projetado como um bombardeiro para as Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos sob a especificação V-8237-1 e foi designado XA-45. A classificação de ataque ao solo “A” foi eliminada no ano seguinte, e a designação XB-51 foi atribuída. O requisito era bombardeio de baixo nível e apoio próximo. O XB-51 perdeu em avaliação para o inglês Electric Canberra que – construído por Martin – entrou em serviço como o Martin B-57 Canberra.

XB-51
First prototype, 46-685 during testing
Role Bomber
Manufacturer Glenn L. Martin Company
First flight 28 October 1949
Retired 25 March 1956
Status Canceled in 1952
Primary user United States Air Force
Number built 2
Unit cost
US$12.6 million for the program

 

 

Design e desenvolvimento

Esse projeto pouco ortodoxo, lançado pela primeira vez em 28 de outubro de 1949, foi equipado com três motores J47 da General Electric – um número incomum para uma aeronave de combate – dois embaixo da fuselagem dianteira em cápsulas e um na extremidade extrema com a entrada na base do tailfin. As asas inovadoras de incidência variável, varridas a 35 ° e com anédrico de 6 °, foram equipadas com ripas de ponta e abas de largura total. Os spoilers deram a maior parte do controle de rolagem e os ailerons de tamanho menor proporcionaram sensação ao piloto. A combinação de incidência variável e retalhos com fendas deu uma corrida de decolagem mais curta. Quatro frascos de decolagem assistida por foguete (RATO) de 954 lb (4,24 kN) com duração de queima de 14 segundos podem ser instalados na fuselagem traseira para melhorar o desempenho da decolagem. Lançamentos espetaculares foram uma característica dos vôos de teste posteriores.

O trem de pouso principal consistia em conjuntos de rodas duplas em conjunto na fuselagem, semelhantes ao Boeing B-47 Stratojet, com rodas estabilizadoras nas pontas das asas (originalmente provadas em um Maroto Martin B-26 modificado chamado “Middle River Stump Jumper” ]). O B-51 era um projeto grande, mas aerodinâmico “limpo”, que incorporou quase todos os principais sistemas internamente.  A aeronave estava equipada com um compartimento de bombas rotativo, uma marca comercial da Martin; as bombas também podiam ser transportadas externamente até uma carga máxima de 10.400 lb (4.700 kg), embora a missão básica especificada exigisse apenas uma carga de bomba de 4.000 lb (1.814 kg). Oito canhões de 20 mm montados no nariz teriam sido instalados em aeronaves de produção.

A tripulação era piloto sob um velame de bolhas do tipo “caça” e um operador / navegador do sistema de navegação e bombardeio de curto alcance (SHORAN) em um compartimento localizado abaixo e atrás da cabine do piloto (apenas uma pequena janela de observação era fornecida) . Ambos os membros da tripulação receberam um ambiente pressurizado e climatizado, equipado com assentos de ejeção para cima. O XB-51 foi a primeira aeronave Martin equipada com assentos de ejeção, sendo estes de design próprio.

Martin XB-51 rocket-assisted take off. (U.S. Air Force photo)

História operacional

Em 1950, a Força Aérea dos Estados Unidos emitiu um novo requisito baseado na experiência da Guerra da Coréia para um invasor / bombardeiro noturno em substituição ao Douglas A-26 Invader. O XB-51 foi lançado, assim como o Avro Canada CF-100 e a English Electric Canberra; o XB-51 e Canberra emergiram destes como os favoritos.

Os vôos de teste mostraram que o XB-51 é altamente manobrável em baixas altitudes e substancialmente mais rápido que o Canberra e mais rápido que a maioria dos aviões de caça da época. No entanto, a resistência do XB-51 foi significativamente menor do que a de Canberra e esse fator foi decisivo em seu cancelamento. Além disso, um fator limitador de carga de apenas 3,67 g (36 m / s2) significava que a resistência geral da estrutura da aeronave era relativamente baixa e evitaria curvas fechadas enquanto estivesse totalmente carregada. Além disso, a engrenagem principal em tandem e os estabilizadores do XB-51 foram considerados inadequados para o requisito de voar a partir de campos de aviação de emergência.

Enquanto o XB-51 não foi selecionado para aquisição, foi decidido que Martin construiria 250 Camberras sob licença, sob a designação B-57. Além disso, o compartimento de bombas rotativo de Martin seria incorporado às variantes de produção do B-57. Também foi proposto um “Super Canberra”, incorporando outros recursos do XB-51, como asas varridas e cauda. Essa aeronave – embora prometesse velocidade e desempenho muito melhores que o B-57 – nunca atingiu o estágio de protótipo, principalmente porque as muitas mudanças levariam muito tempo para serem implementadas e testadas antes que pudessem ser colocadas em produção.

Os vôos do protótipo XB-51, 46-685, continuaram, para fins de pesquisa geral, após o cancelamento oficial do projeto pela USAF. Um segundo protótipo, 46-686, que voou pela primeira vez em 1950, caiu durante acrobacias de baixo nível em 9 de maio de 1952. 46-685 continuaram a voar, incluindo uma aparição no filme Toward the Unknown como o lutador “Gilbert XF-120” .

O protótipo sobrevivente estava a caminho da Eglin AFB para filmar cenas adicionais quando caiu durante a decolagem, após uma parada de reabastecimento em El Paso, Texas, em 25 de março de 1956.

Especificações (XB-51)

Dados das características da aeronave padrão dos EUA
Características gerais

Tripulação: 2
Comprimento: 25,93 m
Envergadura: 53,1 pés 1 in (16,18 m)
Altura: 5,28 m (17 pés 4 pol.)
Área da asa: 50,9 m2 (548 pés quadrados)
Aerofólio: NACA 63A010 [8]
Peso vazio: 14.019 kg (30.906 lb)
Peso bruto: 26.251 kg (57.874 lb)
Peso máximo de decolagem: 28.328 kg (62.452 lb)
Central elétrica: 3 × motores turbojato General Electric J47-GE-13, 5.200 lbf (23 kN) de empuxo cada
atuação

Velocidade máxima: 1.036 km / h, 560 kn (644 mph)
Alcance: 1.730 km, 934 nmi
Alcance de ferry: 2.324 km, 1.255 nmi
Teto de serviço: 41.750 pés (12.730 m)
Taxa de subida: 6.600 ft / min (34 m / s)
Carregamento da asa: 516 kg / m2 (105,6 lb / sq ft)
Empuxo / peso: 0,27
Armamento
Armas: canhão M24 de 8 × 20 mm (0,79 pol.) Com 1.280 balas
Foguetes: 8 × foguetes aéreos de alta velocidade (HVAR) ou
Bombas: Até 10.400 lb (4.720 kg) transportadas internamente

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